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William Shakespeare

Nacido en 1564 en Stratford-upon-Avon (Inglaterra). Hijo de John Shakespeare, empleado municipal, y de Mary Arden, de ascendencia católica. Poco se sabe de su infancia y juventud, aunque se supone que recibió una educación clásica en su localidad natal. En 1582 se casa con Anne Hathaway y en 1590 se establece en Londres. Dos años más tarde trabaja como actor y en 1593 realiza su primer poema, Venus and Adonis, al que seguirá The Rape of Lucrece un año más tarde. Son célebres también sus Sonetos, de corte renacentista. Como es habitual en su época, toma temas de la literatura clásica y medieval, de autores contemporáneos españoles e históricos. De esta temática son las producciones de su primera etapa, como Ricardo III o Enrique IV. Una segunda etapa está presidida por el tono festivo y burlesco, destacando producciones como Las alegres comadres de Windsor (1600), La fierecilla domada, basada en el «Cuento XXXV» de El conde Lucanor, o El sueño de una noche de verano (1594). Una tercera etapa está marcada por el tono trágico, con producciones como Romeo y Julieta (1594), Hamlet (1601), Macbeth (1606), Otello, El Rey Lear (1606). Por último, ambientadas en el mundo clásico, confeccionó Julio Cesar, Antonio y Cleopatra (1608). La tempestad inicia ya un estilo barroco, plagado de simbología moralista y religiosa. Falleció en su localidad natal el 23 de abril de 1616, precisamente el mismo día que Cervantes.